A desertização reversa.

Há duas décadas, quando a concentração de CO2 na atmosfera era de aproximadamente 340 ppmv, acima de um valor pré-industrial da ordem de 280 ppmv, Idso (1982) declarou em um pequeno livro auto publicado (Dióxido de Carbono: Amigo ou Inimigo?) que, se a concentração de CO2 do ar continuasse a subir, aumentaria o crescimento das plantas e a eficiência do uso da água ao ponto de que terras semiáridas não apropriadas para o cultivo “pudessem ser produzidas com lucro”, afirmando ainda que “os próprios desertos poderiam florescer como uma rosa”. Alguns anos depois, ele avançou essencialmente a mesma tese, desta vez nas páginas da Nature (Idso, 1986), em um breve artigo intitulado “Era Industrial que Conduz ao Esverdeamento da Terra”.

Durante a maior parte dos anos seguintes, essa visão otimista do aumento contínuo do conteúdo de CO2 do ar e o grande bem que pode fazer pela humanidade e pela natureza, foi amplamente ignorada, à medida que os alarmistas climáticos do mundo tomaram o centro das atenções com manchete e suas previsões de aquecimento global catastrófico induzido por CO2. Agora, no entanto, parece que finalmente se aprendeu o suficiente para levar essa ideia otimista mais a sério, em apoio a essa afirmação notamos os seguintes títulos de histórias recentes de ciência que apareceram na imprensa popular.

“Greenhouse Gas pode Green Up the Desert”(Gás com efeito de estufa pode melhorar o deserto) declara uma recente manchete do ScienceDaily. “Missing  Carbon Dioxide Greens Up the Desert” noticiado no Jornal Nacional de Israel. “Gás de efeito de estufa absorvido pelas florestas em expansão nos desertos”, proclama o Independent. E, num relutante reconhecimento da boa notícia difícil de ignorar, a World News informa que “Deserts Bloom in Bad Air”.

Qual é a fonte desta recente onda de histórias basicamente positivas? É o artigo científico de Grunzweig et al. (2003) que foi publicado nas páginas da Global Change Biology, onde os autores contam a história da floresta Yatir – uma área de 2800 hectares de pinheiro principalmente de Alepo (Pinus halepensis Mill.) contendo pequenas quantidades de Cupressus sempervirens e outros pinheiros árvores (principalmente P. brutia) – que foi plantada cerca de 35 anos atrás, a beira do deserto de Negev, em Israel.

Um aspecto intrigante dessa floresta em particular é que Grunzweig et al. caracteriza com o crescimento em solo pobre de apenas 0,2 a 1,0 metros de profundidade acima de giz e calcário e embora esteja localizado em uma região árida que recebe menos precipitação anual do que todas as outras dezenas de estações FluxNet na rede global de torre micrometeorológica, que usam métodos de covariância de vórtices para medir trocas de CO2, vapor de água e energia entre ecossistemas terrestres e a atmosfera (Baldocchi et al., 2001), sua troca líquida anual de ecossistemas (NEE) é tão alta quanto a de muitos latitude florestas boreais e realmente maior do que a maioria das florestas temperadas.

Como isso pode ser possível? Grunzweig et al. note-se que o aumento na concentração de CO2 atmosférico que ocorreu desde os tempos pré-industriais deveria ter melhorado a eficiência do uso da água na maioria das plantas, aumentando a proporção de CO2 fixada para a água perdida através da evapotranspiração. O fato de essa hipótese estar correta foi demonstrado em condições experimentais controladas por Leavitt et al. (2003) dentro do contexto do estudo de aumento da concentração do CO2 atmosférico ainda em curso a longo prazo conduzido por Idso e Kimball (2001) em árvores de laranja azeda (Citrus aurantium L.). Também foi confirmado na natureza por Feng (1999), que obteve respostas WUE idênticas induzidas por CO2 para 23 grupos de árvores que ocorrem naturalmente (espalhadas pelo oeste da América do Norte) que foram causadas pelo aumento no conteúdo de CO2 do ar que ocorreu entre 1800 e 1985.

Feng conclui que esse fenômeno “teria feito com que árvores naturais em ambientes áridos crescessem mais rapidamente, agindo como um sumidouro de carbono para o CO2 antropogênico”, o que é exatamente o que Grunzweig demonstra estar acontecendo na floresta de Yatir, no limite do deserto de Negev. Além disso, os últimos autores relatam que “reduzir a perda de água em regiões áridas melhora as condições de umidade do solo, diminui o estresse hídrico e aumenta a disponibilidade de água”, o que “pode ​​indiretamente aumentar o sequestro de carbono, influenciando a distribuição, sobrevivência e expansão das plantas em ambientes com limitação de água”. Portanto, eles concluem que expandir os esforços de florestamento em regiões mais secas pode ser significativo para o sequestro de carbono e benefícios associados (restauração de terras degradadas, redução do escoamento, erosão e compactação do solo, melhoria da vida silvestre) devido a grande escala espacial das regiões potencialmente envolvidas”. Cerca de 2 x 109 hectares de terra arbustiva global e pastagens C4. “

Que este fenômeno é de fato generalizando, nasce do recente estudo de Eklundh e Olsson (2003), que analisaram os dados do Índice de Vegetação por Diferença Normalizada (NDVI) do Radiómetro de Alta Resolução Avançado do NOAA (AVHRR) obtidos sobre o Sahel Africano para o período 1982-2016. Como eles descrevem suas descobertas, “forte mudança positiva em NDVI ocorreu em cerca de 22% da área, e mudança positiva fraca em 60% da área, enquanto mudança negativa fraca ocorreu em 17% da área, e forte mudança negativa em 0,6% da área. Eles também relatam que o NDVI integrado aumentou em cerca de 80% nas áreas com forte mudança positiva, enquanto em áreas com fraca mudança negativa, o NDVI integrado diminuiu em média em 13%.

A principal história contada por estes dados é uma das fortes tendências positivas no NDVI para grandes áreas do Sahel Africano nas últimas duas décadas do século 20; e Eklundh e Olsson concluem que “o aumento da vegetação, como sugerido pela tendência do NDVI observado, poderia fazer parte do sumidouro tropical proposto de carbono”.

Em conclusão, notamos que a medida que cada vez mais dados de várias partes do mundo são obtidos e analisados, está ficando cada vez mais claro que a “desertificação reversa” induzida por CO2, e a teoria de Idso (1982, 1986) está recebendo cada vez mais apoio no caminho das observações do mundo real.

Referências:

Baldocchi, D., Falge, E., Gu, L.H., Olson, R., Hollinger, D., Running, S., Anthoni, P., Bernhofer, C., Davis, K., Evans, R., Fuentes, J., Goldstein, A., Katul, G., Law B., Lee, X.H., Malhi, Y., Meyers, T., Munger, W., Oechel, W., Paw U, K.T., Pilegaard, K., Schmid, H.P., Valentini, R., Verma, S., Vesala, T., Wilson, K. and Wofsy, S.  2001.  FLUXNET: A new tool to study the temporal and spatial variability of ecosystem-scale carbon dioxide, water vapor, and energy flux densities. Bulletin of the American Meteorological Society 82: 2415-2434.

Eklundh, L. and Olssson, L.  2003.  Vegetation index trends for the African Sahel 1982-1999.  Geophysical Research Letters 30: 10.1029/2002GL016772.

Feng, X.  1999.  Trends in intrinsic water-use efficiency of natural trees for the past 100-200 years: A response to atmospheric CO2 concentration.  Geochimica et Cosmochimica Acta 63: 1891-1903.

Grunzweig, J.M., Lin, T., Rotenberg, E., Schwartz, A. and Yakir, D.  2003.  Carbon sequestration in arid-land forest. Global Change Biology 9: 791-799.

Idso, S.B.  1982.  Carbon Dioxide: Friend or Foe?  IBR Press, Tempe, Arizona, USA.

Idso, S.B.  1986.  Industrial age leading to the greening of the Earth?  Nature 320: 22.

Idso, S.B. and Kimball, B.A.  2001.  CO2 enrichment of sour orange trees: 13 years and counting.  Environmental and Experimental Botany 46: 147-153.

Leavitt, S.W., Idso, S.B., Kimball, B.A., Burns, J.M., Sinha, A. and Stott, L.  2003.  The effect of long-term atmospheric CO2 enrichment on the intrinsic water-use efficiency of sour orange trees.  Chemosphere 50: 217-222.