PRIMEIRO CONGELAMENTO EM DÉCADAS EXPERIMENTAM OS URSOS POLARES DA BAÍA DE HÚDSON!

Por: Susan Crockford,PhD

Os ursos polares do oeste e do sul da Baía de Hudson experimentam o primeiro congelamento em décadas.

Esta parece ser uma das mais curtas temporadas sem gelo em pelo menos 20 anos para os ursos polares do oeste e do sul da Baía de Hudson.

Gelo marinho da Baía de Hudson em 2 de novembro de 2020. Gráfico NSIDC Masie.

Na semana passada, o gelo marinho começou a se formar ao longo da costa da Baía de Hudson, da extremidade norte até a Baía de James. Até agora, o gelo da costa que está se formando é apenas uma faixa estreita ao longo da costa, mas está ficando mais espesso e mais largo a cada dia, o que significa que, a menos que algo mude drasticamente, os ursos devem estar todos no gelo no final da semana, um êxodo da costa, o que não acontecia tão cedo no Oeste da Baía desde 1993 (o mais antigo desde 1979).

O último urso polar com a marca do Oeste da Baía não saiu do gelo este ano até 21 de agosto , o que significa que se ele estiver no gelo até o final desta semana, terá passado apenas 11 semanas em terra – menos de 3 meses. Mesmo os primeiros ursos que desembarcaram em meados de julho terão passado apenas cerca de 16 semanas em terra – pelo menos um mês a menos do que há uma década (Stirling e Derocher 2012). Quatro meses passados ​​em terra foi a média histórica para os ursos da Baía de Hudson Ocidental nas décadas de 1970 e 1980 (Stirling et al. 1977, 1999). Este ano, a maioria dos ursos polares terá passado apenas cerca de 13-14 semanas em terra porque eles não desembarcaram até o início de agosto .

ATUALIZAÇÃO 8 de novembro de 2020: Relatório do guia do urso polar da área de Churchill, Kelsey Eliasson , via Facebook Sábado, 7 de novembro : “ A maioria dos ursos partiu no gelo – incluindo o amendoim – mas ainda alguns retardatários ” [ ‘ Amendoim’ é uma mulher conhecida que tem dois filhotes este ano]. Veja abaixo o gráfico de gelo marinho de 8 de novembro que mostra uma faixa alargada de gelo cinza claramente espessa o suficiente para suportar o peso de ursos adultos (e a mesma coisa está acontecendo no sul da Baía de Hudson):

Hudson Bay North Estágio diário de desenvolvimento 2020 8 de novembro_todo gelo cinza

Datas de congelamento desde 1979

Estou usando uma definição de “congelamento” que descreve o comportamento dos ursos polares em relação ao gelo recém-formado, não a data em que a cobertura de queda de gelo na baía atinge 50% (por exemplo, Lunn et al. 2016). De acordo com um recálculo de dados do Oeste da Baía que vão até 2015 até 1979 (Castro de la Guardia 2017, ver gráfico abaixo), na década de 1980 os ursos partiram para o gelo congelado (10% de cobertura de gelo marinho) por volta de 16 de novembro ± 5 dias. Os primeiros ursos deixaram o gelo em 1991 e 1993, em 6 de novembro (dia juliano 310).

A primeira semana de novembro é muito cedo para os ursos partirem para o gelo.

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Figura 3 de Castro de la Guardia (2017) mostrando datas de congelamento e separação e dias sem gelo de 1979-2015 para Western Hudson Bay, mostrando que as primeiras datas de congelamento desde 1979 (painel superior) vieram em 6 de novembro, dia 310 (em 1991 e 1993).

Portanto, as datas de congelamento de 10-12 de novembro ou mais (dia 314-316) para 2017, 2018 e 2019 são algumas das primeiras datas de congelamento registradas desde 1979 (o mais antigo sendo 6 de novembro, dia 310, em 1991 e 1993), ainda antes da média da década de 1980. E 2020 é ainda mais cedo.

Praticamente todos os ursos da Baía de Hudson Ocidental deixam a costa em cerca de 2 dias após a concentração de gelo marinho atingir 10% (Castro de la Guardia 2017), embora os ursos da Baía de Hudson do Sul saiam quando atinge cerca de 5%: em outras palavras, os ursos partem logo como eles possivelmente podem. Conforme discutido em 2016 em relação aos estudos recém-publicados (Obbard et al. 2015, 2016) sobre a situação de Southern Hudson Bay (SH):

“… Os ursos polares SH deixaram o gelo (ou voltaram a ele) quando a cobertura de gelo média perto da costa era de cerca de 5%. Esta descoberta é mais uma evidência de que a definição meteorológica de “ruptura” (data de 50% da cobertura de gelo) usada por muitos pesquisadores (veja a discussão aqui) não é apropriada para descrever os movimentos sazonais de ursos polares dentro e fora da costa. ”

A primeira data de congelamento para o sul da Baía de Hudson parece ser cerca de 11 de novembro (dia 315 Juliano), com base em dados de um artigo de Obbard e colegas em 2016. Portanto, o congelamento é cedo para esses ursos também.

Apesar de ser o melhor de seis anos muito bons para os ursos polares de Western Hudson Bay, cientistas ativistas de ursos polares continuam a vender ao público sua falsa mensagem de condenação com base em dados de anos atrás. Como mencionei anteriormente, os dados dos ursos polares da Baía de Hudson Ocidental antes desses anos bons (ou seja, até 2009 apenas) foram usados ​​para o modelo mais recente (Molnar et al. 2020), prevendo as condições futuras dos ursos polares em outras partes do Ártico. Esses bons anos para o gelo marinho e os ursos foram simplesmente ignorados nas projeções de longo prazo.

Escondendo as boas novas

O biólogo do urso polar Derocher disse recentemente que o momento da formação de gelo marinho neste ano é ‘normal’:

No entanto, os gráficos do Canadian Ice Service indicam o contrário.

No gráfico ‘Saída do normal’ para a semana de 2 de novembro de 2020, a formação de gelo marinho ao longo de toda a costa oeste da Baía de Hudson é ‘maior do que o normal’ e ‘muito maior do que o normal’ (azul e azul escuro), abaixo. Apenas as porções mais ao norte são ligeiramente menos que o normal (rosa):

Os gráficos diários para a Baía de Hudson ao norte e ao sul estão abaixo para 3 de novembro: as áreas roxas escuras (‘gelo cinza’) eram roxas claras no dia anterior (gelo ‘novo’):

Ursos polares do Oeste da Baía e fotos de gelo marinho

Provavelmente a mesma ninhada de trigêmeos avistada em setembro foi vista novamente em 31 de outubro se preparando para partir para o gelo. Quantas mais ninhadas de trigêmeos existem por aí? Eles raramente são vistos agora, embora costumavam ser comuns. O último antes disso foi fotografado em 2017 ao norte de Churchill. Mas embora essas ninhadas grandes possam agora ser mais raras do que costumavam ser , elas não desapareceram. Em outras regiões, as ninhadas de trigêmeos são um indicador de uma população saudável .

Mãe com filhotes de trigêmeos, 31 de outubro de 2020. Foto de Dave Allcorn.

Todos os ursos avistados esperando pelo gelo marinho eram gordos e saudáveis ​​(por exemplo, abaixo).

Três ursos gordos, 31 de outubro de 2020. Parque Nacional Wapusk.

No sábado, uma mãe urso polar com dois filhotes saiu no gelo e pegou uma foca (abaixo).

Ursos polares matando focas em 31 de outubro de 2020. Parque Nacional Wapusk.
Mãe com dois filhotes, gelo marinho ao fundo. 
Parque Nacional Wapusk, 3 de novembro de 2020.

References

Castro de la Guardia, L., Myers, P.G., Derocher, A.E., Lunn, N.J., Terwisscha van Scheltinga, A.D. 2017. Sea ice cycle in western Hudson Bay, Canada, from a polar bear perspective. Marine Ecology Progress Series 564: 225–233. http://www.int-res.com/abstracts/meps/v564/p225-233/

Lunn, N.J., Servanty, S., Regehr, E.V., Converse, S.J., Richardson, E. and Stirling, I. 2016. Demography of an apex predator at the edge of its range – impacts of changing sea ice on polar bears in Hudson Bay. Ecological Applications 26(5): 1302-1320. DOI: 10.1890/15-1256

Molnár, P.K., Bitz, C.M., Holland, M.M., Kay, J.E., Penk, S.R. and Amstrup, S.C. 2020. Fasting season length sets temporal limits for global polar bear persistence. Nature Climate Changehttps://doi.org/10.1038/s41558-020-0818-9

Obbard, M.E., Stapleton, S., Middel, K.R., Thibault, I., Brodeur, V. and Jutras, C. 2015. Estimating the abundance of the Southern Hudson Bay polar bear subpopulation with aerial surveys. Polar Biology 38:1713-1725.

Obbard, M.E., Cattet, M.R.I., Howe, E.J., Middel, K.R., Newton, E.J., Kolenosky, G.B., Abraham, K.F. and Greenwood, C.J. 2016. Trends in body condition in polar bears (Ursus maritimus) from the Southern Hudson Bay subpopulation in relation to changes in sea ice. Arctic Science 2: 15-32. DOI: 10.1139/AS-2015-0027

Stirling, I. and Derocher, A.E. 2012. Effects of climate warming on polar bears: a review of the evidence. Global Change Biology 18:2694-2706. doi:10.1111/j.1365-2486.2012.02753.x

Stirling I, Jonkel C, Smith P, Robertson R, Cross D. 1977. The ecology of the polar bear (Ursus maritimus) along the western coast of Hudson Bay. Canadian Wildlife Service Occasional Paper No. 33. pdf here.

Stirling, I., Lunn, N.J. and Iacozza, J. 1999. Long-term trends in the population ecology of polar bears in Western Hudson Bay in relation to climate change. Arctic 52:294-306. http://arctic.synergiesprairies.ca/arctic/index.php/arctic/article/view/935/960

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