LEÕS MARINHOS GALOPANDO PODEM INSPIRAR ROBÔS TERRESTRES-MARINHOS.

Por: Elizabeth Pennisi – Revista Science

Alguns robôs nadam e mergulham na água; outros correm pela terra. Agora, os pesquisadores querem construir uma máquina que faça as duas coisas. Sua inspiração? O leão-marinho da Califórnia.

Embora tenham a reputação de serem preguiçosos, os leões marinhos são rápidos e graciosos debaixo d’água. Eles também podem andar de casco em terra, galopando até 6,7 metros por segundo em praias e até escalando e possuindo rochas. (Humanos são cerca de um terço mais rápido.)

Para ajudar os engenheiros a projetar um robô terra-mar em potencial, um estudante graduado registrou três leões marinhos treinados da Califórnia ( Zalophus californianus ) enquanto eles galopavam por uma pequena pista externa (veja o vídeo acima) e, em seguida, analisou seus passos. Ela comparou esse andar com o dos elefantes-marinhos – que são mais do que o dobro do tamanho dos leões marinhos, mas também passam tempo em terra. Os dados mostraram que a capacidade do leão-marinho de puxar as nadadeiras traseiras sob o corpo de modo que “ande” como um animal terrestre oferece uma vantagem importante tanto em velocidade quanto em agilidade.

As nadadeiras traseiras da foca verdadeira ficam do lado do corpo. Conseqüentemente, os elefantes-marinhos só conseguem se mover como uma minhoca, levantando seus corpos no ar, arrastando suas nadadeiras traseiras sob aquela massa e, finalmente, puxando-se para frente com seus membros dianteiros. Os leões marinhos não precisam erguer seus corpos tão alto , o estudante graduado relatou esta semana na reunião anual virtual da Society for Integrative and Comparative Biology. Eles também podem sincronizar o empurrão com as nadadeiras traseiras.

O pesquisador calculou a potência do leão marinho e descobriu que ele era mais eficiente do que o porto e as focas cinzentas, tornando-os significativamente mais rápidos e uma escolha melhor para inspirar um mamífero marinho robótico. Tanto para ser preguiçoso.

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